Kik:我们就是要模仿腾讯的微信

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Ted  Livingston  2009 年创建了消息初创公司 Kik ,很早以前他就公开了创建该公司的初衷,即他希望推出一个通信平台而不仅是一个通讯程序。从根本上来说,这就意味着 Livingston 希望在这款通讯软件中添加诸如游戏、购物甚至支付等功能。

为此,他跟随在另一款具有类似功能的消息应用后——中国的微信。Livingston对此并没有羞于承认。实际上,他曾在去年11月完整地记录下事情的始末。

周三,Kik发表声明称其注册用户突破2亿,虽然相比于微信、WhatsApp以及Facebook的Messenger还很微不足道,但是毫无疑问的是Kik的竞争力在不断攀升。此外,上述三款应用在报告中都是统计活跃用户,而非注册用户,显然Kik差距不小。

不过,Kik的发展势头不错。去年秋天该公司获得新一轮3800万美元的注资,而且拥有大量十多岁的青少年用户。Kik声称有40%的美国青少年活跃在Kik上,因此Livingston打算将该公司发展成为西方国家的微信。以下是他与外媒的访谈记录。

当你说你想成为“西方的微信”的时候,这究竟意味着什么?

我们关于Kik的打算是这样的:它包含三个关键部分,其中聊天是一方面;银行支付、购物、游戏等服务功能是另外一个方面;然后就是通讯平台,该平台充当将上述两方面完美结合在一起的接口的角色。为此我们在平台方面投入大量的精力,探索处于聊天应用和各类服务应用之间的最好的接口应该是什么样子的呢?

你对试图模仿竞争对手供认不讳,这是不是一个独特的立场?

也许是唯一敢于承认的那个吧。这并不是一个独特的现象。大家互相学习才是消息应用领域独特的现象。不管你愿不愿意承认,这都是事实。从某种角度来说,微信在中国占据统治地位,但是在北美却几乎不见身影;同样Kik在北美的地位无人能出其右,但是在中国却几乎看不到。所以虽然我们在做着同样的事情,但是却互不干扰。

为什么微信模式在中国大受欢迎,但是在北美却行不通?

在我看来,总体来说西方的消息应用发展太慢。最大的原因在于我们已经拥有了免费的文本形式的手机短信服务SMS。而在欧洲、非洲以及亚洲,手机短信服务是很贵的,这也就是为什么WhatsApp、微信会受欢迎的原因。免费的短信服务是很有吸引力的。

短信平台的设想同样非常缓慢。所有的这些中国的消费者第一次上网大多是通过他们的手机。他们挑选的第一个应用就是聊天软件,他们理所当然的会从该聊天应用中选择他们的银行支付、购物、游戏等服务。

相比之下,西方的民众知道他们应该从什么地方获取银行、购物等服务。这就是为什么我们会将重点放在青少年身上。西方国家中,通过手机进行首次上网的唯有青少年群体,就像中国所有用户那样。

好像Facebook和Snapchat等公司都在筹划相同的事情:在以通讯为主的应用中添加额外的服务功能。这是该行业的共识么?

这绝对是这个行业的发展趋势。当我在Facebook上读到David Marcus有关通讯产品的观点,或当我看到Snapchat正在推出的产品,每个人都在向聊天平台方向发展。而我们从2011年就对此表现出了足够的关注。只是在最近,我们可以用微信的成功做范例。如何将服务完美地集成到聊天应用中,经历了很长时间的论证。

看到Facebook和Snapchat都在做着你想做的事情,你是感到兴奋呢还是觉得压力山大?

我觉得都有。一方面,如果没有人跟随你的步伐,证明你很有可能走错了方向;而另一方面,我们在这条路上的时间比任何人都长,现在就是看谁能先到达终点了。我们在和世界上最优秀的公司较劲。

via recode

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